Welche Vorteile hat Biokunststoff und wann macht der Einsatz Sinn?

“Powered by plants” ist schon lange mehr als nur ein Ernährungskonzept. Denn auch im Verpackungsbereich kommt Stärke aus Pflanzen wie Mais oder Zuckerrohr zum Einsatz, um sogenannte Biokunststoffe herzustellen. Wann machen solche Verpackungslösungen Sinn und wo liegen im Vergleich zu erdölbasierten Kunststoffen die Vorteile? Und last but not least: Was hat das alles mit unserem neuen Verpackungshelden zu tun?

7 Minuten Lesezeit

Definition Biokunststoff: Welche Kunststoffe sind damit gemeint?

Fast 3.000 Deutsche fragen Google monatlich um Rat, wenn es um “Biokunststoffe / Bioplastik” geht – zu recht! Denn hinter den Überbegriffen versteckt sich ein wahrer Begriffsdschungel: Manche Biokunststoffe sind biobasiert, andere biologisch abbaubar bzw. kompostierbar. Und dann gibt es noch Kunststoffe, die beides sind: biobasiert und biologisch abbaubar bzw. kompostierbar. So zum Beispiel auch der Kunststoff PLA (Polylactide, also Polymilchsäure), den wir für unseren neuen Verpackungshelden, den “Biobasierten Ben” verwenden! Aber mehr dazu gleich – zuerst einmal wollen wir den Unterschied zwischen den Eigenschaften “biobasiert” und “biologisch abbaubar” bzw. "kompostierbar" kurz und knapp erklären.

Biobasierte Kunststoffe aus nachwachsenden Rohstoffen

Biobasierte Kunststoffe werden komplett oder teilweise aus stärke- und zellulosereichen Pflanzen wie Mais, Kartoffelstärke oder Zuckerrohr gewonnen. In einigen Fällen werden auch Reststoffe und Abfälle aus der Landwirtschaft verwendet.

TÜV Austria (früher Vinçotte) bietet mit dem “OK-biobased”-Siegel eine Zertifizierung an, bei welcher der biobasierte Anteil eines Kunststoffs geprüft und bestätigt wird. Da unser neues Material Ben aus biobasierten Rohstoffen besteht, befinden auch wir uns gerade im Zertifizierungsprozess.

Biologisch abbaubare bzw. kompostierbare Kunststoffe

Biologisch abbaubare bzw. kompostierbare Kunststoffe können sich durch biologische Mechanismen, beispielsweise durch den Einsatz von Enzymen, zersetzen. Zurückbleiben sollen dabei nur Wasser, Biomasse, Mineralien und Kohlendioxid. Wie lange die Zersetzung dauert, hängt vor allem von der Dicke des Biokunststoffes und den äußeren Bedingungen wie Hitze, Feuchtigkeit, Bakterien, Pilze etc. ab.

Eine biologisch abbaubarer Kunststoff wird als kompostierbar bezeichnet, wenn er sich in einem vorgegeben Zeitrahmen und unter festgesetzten Bedingungen zersetzt. Nähere Infos dazu findest du in unserem Magazinbeitrag über kompostierbare Verpackungen. In der Abbildung unten kannst du erkennen, zu welcher Gruppe von Biokunststoffen unser neues Material, der "Biobasierte Ben" gehören wird!

Einordnung von Biokunststoffen

Die verschiedenen Arten von Biokunststoffen auf einen Blick. Bildquelle: Eigene Abbildung.

Welche Vorteile haben Biokunststoffe aus Pflanzen gegenüber herkömmlichen Kunststoffen aus Erdöl?

#1 Verminderung von zusätzlichen CO2-Emissionen
Für die Herstellung von herkömmlichem Kunststoff kommt Erdöl zum Einsatz. In diesem Erdöl ist Millionen Jahre altes CO2 gebunden. Durch die Verbrennung des Kunststoffs nach seiner Nutzungsdauer gelangt das im Erdöl gebundene CO2 zusätzlich in die Atmosphäre.

Für die Herstellung von Biokunststoffen wird dagegen Stärke aus Pflanzen eingesetzt. Pflanzen benötigen für ihr Wachstum CO2, welches sie der Atmosphäre entnehmen. Bei der Verbrennung des Kunststoffs wird nur so viel CO2 freigesetzt, wie davor auch von der Pflanze aufgenommen wurde. Somit entsteht eine Art CO2-Kreislauf.

Auf diese Weise trägt auch unser neuer Verpackungsheld Ben aus Papier und Biokunststoff dazu bei, dass zusätzliche CO2-Emissionen verringert werden.

Die CO2-Emissionen von Biokunststoffen

Biokunststoffe mindern gegenüber herkömmlichen Kunststoffen zusätzliche CO2-Emissionen. Bildquelle: Eigene Abbildung.

#2 Verringerung der Abhängigkeit von Erdöl für die Verpackungsherstellung
Erdöl ist ein fossiler Rohstoff und nicht endlos für uns verfügbar. Durch den Einsatz von pflanzenbasierten Rohstoffen reduzieren wir den Erdöleinsatz und machen Deutschland somit unabhängiger von anderen Staaten, die Erdölreserven besitzen.

#3 Potenzial zur Förderung der biologischen Kreislaufwirtschaft durch Kompostierung
Viele Biokunststoffe (auch der für unsere Bio-Verpackung "Ben" verwendete PLA-Kunststoff) sind grundsätzlich für eine Kompostierung geeignet. Wenn sich einzelne Länder dazu entschließen, ihre Sortier- und Kompostieranlagen für eine Kompostierung von Biokunststoffen zu befähigen, können diese auch sinnvoll recycelt werden. In der Realität ist das aber noch schwierig, sodass solche Kunststoffe zumeist in der Müllverbrennungsanlage landen. Auch wenn Anbieter oft suggerieren, dass sich kompostierbare Verpackungen auf dem Kompost oder in der Biotonne einfach in Luft auflösen, ist das nicht der Fall. Mehr Infos dazu findest du in unserem Magazinbeitrag.

Wann macht der Einsatz von Verpackungen aus Biokunststoff aus Umweltsicht Sinn?

#1 Umstieg von nicht recyclingfähigen Verpackungen

Der Einsatz von Biokunststoff macht für alle Verpackungen Sinn, die nicht recycelt werden können. Grund dafür ist, dass diese immer verbrannt werden. Nicht recyclingfähige Verpackungen sind z.B. Papier-Plastik-Verbünde, oder Plastik-Verbünde mit unterschiedlichen Plastiksorten (sogenannter Multikunststoff).

#2 Umstieg von einer recycelbaren Verpackung, die in Ländern ohne Kunststoff-Recycling verkauft wird

Verpackungen aus Biokunststoffen können auch gegenüber recycelbaren Verpackungen im Vorteil sein – je nachdem, in welchen Ländern diese verkauft werden.

Denkst du dir gerade: Moment mal – recycelbare Verpackungen sind doch viel nachhaltiger? Da stimmen wir dir als großer Befürworter einer Circular Economy zu. Aus diesem Grund wollen wir mit unseren recycelbaren Stand- und Blockbodenbeuteln aus Kunststoff auch zu einer funktionierenden Kreislaufwirtschaft beitragen. ABER: Ein effizientes Kunststoff-Recycling ist leider (noch) nicht in allen Ländern gegeben. Ob Kunststoffe recycelt und die Rohstoffe für neue Produkte verwendet werden oder ob sie verbrannt werden, unterscheidet sich in Europa stark zwischen den einzelnen Ländern. Für diese Fälle sind deshalb Alternativlösungen wie Biokunststoffe gefragt.

Klingt unsere Bio-Verpackung Ben nach einer spannenden Lösung für dein Produkt?

Ben besteht aus zertifiziert nachhaltigem Papier und einem inneren biobasierten Kunststoff-Film. So verringert er den Einsatz von erdölbasiertem Plastik und mindert zusätzliche CO2-Emissionen!

Häufige Fragen zu Biokunststoffen